《全球科技通史-吴军》(作者)epub+mobi+pdf

作者:007 发布时间: 2021-05-5      132 人阅读    本文共计1539个字,预计阅读时长6分钟。
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书摘

早期文明的科技发展无一不围绕着生存进行,而农业生产又是生存最重要的前提,因而农业成了科技的推动力。古代的天文学最初的发展就受益于此,农业发达地区,相应的天文学也随之发展。

公元前7000多年,闪米特人和当地的原住民就在尼罗河下游开始耕种经过上千年的辛勤耕耘,他们把尼罗河畔的处女地开垦成良田,又经过上千年,那里最古老的王国才建立起来。尼罗河水每年会在固定的时间泛滥,等洪水退去之后,古埃及人便在洪水浸泡过的肥沃土地上耕种。为了淮确预测洪水到来和退去的时间,当时的古埃及人开创了早期的天文学,制定了早期的历法,根据天狼星和太阳的相对位置来判断一年中的时间和节气。

古埃及人的历法中没有闰年,他们的地球年每年是365天,比今天真正的地球年短了近1/4天。因此,如果按照地球年的时间耕种,过不了几年节气就不对了。而太阳系由于远离天狼星,彼此的位置几乎固定不变,因此,地球在太阳轨道上每年转回到同一个位置时,所看到的远处的天狼星位置是相同的。

古埃及人就用这种方法校正每年的农时。当太阳和天狼星一起升起的时候,则是古埃及一个大年(恒星年)的开始,然后古埃及人每年根据天狼星的位置决定农时。古埃及的大年(也称为天狼星周期)非常长,因为要再过1460个天文上的地球年。1461正好是地球上4年的天数,也就是说,古埃及人在1460个地球公转周期中(儒略年)加入了一整年,等同于每4年中加入一天产生一个闰年。

以天狼星和太阳同时做参照系,古埃及人可以准确地预测洪水在每年不同时间能到达的边界。就这样,出于农业生产的需要,古埃及发展起了天文学在人类另一个早期的文明中心美索不达米亚,天文学发展的动力同样来自农业。从苏美尔人到后来的古巴比伦人(约前1894一前1595统治美索不达米亚地区),天文学家经过了近2o00年的观测和总结,掌握了太阳、月亮、各星座的位置和每一年中具体的时间之间的对应关系并把它们的位置作为一个精确测量时间的“大钟”,再通过大钟所指示的时间,指导种植和收获庄稼。古巴比伦人保存的大量星座位置、日历和农耕的书面记录,使得我们能够了解当时天文学发展的全貌。

另外,我们今天所说的星座,最早是由苏美尔人发明和使用的。到了后来的古巴比伦人统治时期,他们创造出黄道十二宫,标志着太阳、月亮和行星在天空中移动的12个星座。我们常说的星座的名称,比如狮子座、金牛座、天蝎座、双子座、摩羯座、射手座等,均来自美索不达米亚。至于为什么要将天空分为12个星座而不是其他数量,原因也很简单,因为地球的公转,古巴比伦人每个月看到的星空会有1/12和原来的不同。
由于天空星辰的位置与地面上气候变化及其他一些自然现象(比如河水的涨落、海水的潮汐)相关,故而在人类文明的早期,天文学、占星术和迷信之间的边界并不清晰。

由于天狼星的位置和尼罗河泛滥的边界相一致,因此,古埃及人认为天狼星是掌管尼罗河的神祗,于是为它建造神殿祭祀。在美索不达米亚,国王和僧侣们把星象和人间发生的事情(比如灾祸)联系起来,认为上天会对人间的事情进行预言和警示,这种认识和中国古代的统治者有相通之处。既然星象能够用来解释人间的事情,并依此决定政治和宗教,美索不达米亚的历代王朝便投入了大量精力研究天文学。

美索不达米亚地区的古代天文学是今天全世界天文学的正朔。古希腊的天文学是在美索不达米亚天文学的基础上建立起来的,当时古希腊的学者经常漂洋过海到美索不达米亚去学习数学和天文学。今天关于12星座的神话起源,在整个西方世界,从美索不达米亚到古希腊,再到后来的古罗马,几乎是相同的。从文明的时间来看,也可以确定它们是从美索不达米亚向西传到了古希腊岛屿。

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